Las mejores opciones para comerse el mundo

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Si te apasiona descubrir, probar y crear nuevos sabores, coincidirás conmigo en que viajar es un recurso incomparable para conocer y degustar todos los platillos que el mundo tiene para ofrecer.

El problema es que hacer turismo gastronómico puede salir muy caro. Cuando se trata de probar la cocina tradicional de un país, no hay mejores lugares que los mercados y ahí los precios suelen ser muy accesibles. No obstante, si te interesa conocer nuevas tendencias, como la cocina fusión, o quieres probar las creaciones de un restaurante o un chef en particular, las cifras comienzan a subir.

Para que realmente consientas al paladar, cuando viajes expresamente con ese propósito, lo mejor que puedes hacer es ahorrar en otros aspectos, como el traslado y el hospedaje. En este artículo te compartimos algunos tips para que encuentres los vuelos más baratos y así dediques la mayor parte de tu presupuesto a comerte el mundo.

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  1. Elige los mejores días para volar

Estos son el martes, el miércoles y el sábado, ya que son los días en que hay menor demanda y se puede ahorrar hasta 40% del precio normal. Los lunes, viernes y domingo son los días en que se registran más vuelos ejecutivos o viajes de fin de semana y al aumentar la demanda, también se elevan los precios.

  1. Compra en el mejor día y hora

El martes, después del mediodía. ¿Por qué? Porque las aerolíneas envían sus descuentos y promociones a los buscadores los lunes por la tarde y estos los publican los martes a primera hora. Durante la mañana se registran algunos cambios, pues todos los competidores hacen ajustes para mejorar sus precios. Después del mediodía, las tarifas tienden a estabilizarse, por lo que es el mejor momento para comprar.

  1. Compara rutas y tipos de viaje

Los vuelos con escalas siempre son más baratos y tienes la opción de elegir entre varias rutas, para quedarte con la más económica. Las escalas pueden ser una molestia, pero si dispones de tiempo y el ahorro es considerable, lo mejor es tomarlas y equiparte para aprovechar el tiempo lo mejor posible.

Por lo general, los viajes redondos son los más económicos, pero como en toda regla, hay excepciones. Compara todas las opciones posibles, entre ellas el comprar la ida y el regreso por separado, o seleccionar múltiples destinos; así cubrirás el mayor número de alternativas y podrás quedarte con la mejor opción.

  1. Anticípate, pero no tanto

Reservar con anticipación es el consejo más común para encontrar las mejores ofertas pero, ¿cuánto tiempo antes? Para los vuelos nacionales la recomendación es tres meses y para los internacionales, cuatro o cinco. Si te anticipas aún más, corres el riesgo de perderte las ofertas. Por otra parte, si reservas durante los 30 días previos a la salida, ten la seguridad de que los precios se elevarán.

  1. Suscríbete a los boletines de las aerolíneas

Sí, a nadie le gusta tener el inbox lleno de publicidad, pero cuando se trata de ahorrar, la incomodidad vale la pena. Si te suscribes a los boletines de las aerolíneas, conocerás los descuentos antes que nadie y también tendrás acceso a programas de fidelidad.

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September 21st, 2016

El secreto del éxito de una reunión: la comida

Cuando se organiza un evento familiar, de la empresa o fiestas, las alternativas son muchas y siempre estarán aquellos que se quieren lucir brindando una experiencia inolvidable en su evento a través de la comida.

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La cocina mexicana cuanta con una gran variedad de platillos y dentro de esa gama, muchos son muy apropiados para comida para fiestas.

En un festejo, se requiere que la gente pueda comer casi de forma simultánea o bien que el servicio sea rápido y adecuado para la ocasión.

Si es una fiesta formal o una reunión en donde se quiere consentir a los invitados con un servicio hasta su lugar, sin pararse o mover un dedo, los menús preestablecidos y una buena cantidad de meseros es lo más apropiado, acompañado de un generoso presupuesto.

Si es una fiesta informal, es posible hacer más relajado el ambiente y las posibilidades son muchas; sin embargo, el ofrecer un servicio de bufete siempre libera la tensión de ver quiénes faltan o tener que contratar meseros.

Los bufetes requieren suficiente comida y variantes de platillos para todos los comensales y eso puede ser un poco difícil de estimar.

Por ejemplo, en una fiesta a la que asistí hace algunas semanas, resulta que la familia anfitriona preparó guisados para hacer tacos y, en efecto, era un bufete; sin embargo, dos de los platillos estaban muy buenos y se terminaron muy pronto.

Por el contrario, los restantes guisos no fueron muy del agrado y se quedó mucha comida.

Otro de los problemas que van de la mano con esto es el correcto cálculo de la cantidad de tortillas que se requieran.

En este caso, se puede recurrir a servicios de tacos de guisado y facilitar la parte de la faena.

Una alternativa puede ser contratar un servicio de taquiza para eventos, en donde los encargados están al pendiente de mantener el abasto más o menos garantizado.

taquiza

En cambio, en otra reunión a la que asistí, contrataron un servicio de tacos a la parrilla y al pastor.

Su experiencia les ha dejado ver cuáles son los más gustados y el surtido no es tan amplio y pueden mantener el consumo casi uniforme de todos los tacos que llevan y prácticamente no hay sobrantes de ninguna de las variantes.

El abasto de los condimentos, como cebolla, cilantro y salsas está garantizado, además de que llevan el encanto que tiene el sazón de los tacos de un negocio establecido, que nunca se podrán reproducir de forma casera.

Hay otras variantes, cuando la mayoría de los asistentes es joven y las hamburguesas al carbón se pueden servir; sin embargo, el costo de una comida así es bastante alto.

Como alternativa se puede optar por hot dogs, que mantienen la informalidad del caso.

En las fiestas de niños se simplifica aún más, pues son eventos en donde es casi un ritual establecido la secuencia de hojaldras o bollos con algún relleno, una ensalada rusa y gelatina, seguida de la piñata y el pastel. Sin embargo, últimamente he visto la presencia de las pizzas como parte de la comilona.

Esto es ya cuestión de gustos y claro está, del presupuesto.

Las comidas ofrecidas en una reunión impactan directamente en su éxito, pues el paladar afecta dramáticamente el ánimo de la gente, así que a cuidar a tus invitados.

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June 29th, 2016

Una grata sorpresa para romper la rutina

Trabajar para una empresa muy grande, con representaciones en varios países, tiene sus ventajas.

Yo trabajo desde hace 18 años en una empresa de transporte marítimo y recientemente se celebraron los cincuenta años de la empresa. Como la unidad de México resultó la que tuvo mejores resultados dentro de las oficinas en América Latina, algunos de nosotros fuimos invitados a una reunión corporativa y de integración.

maritimaPrimero, nos enteramos de que fuimos los de mejores resultados, después nos enteramos quiénes iríamos y finalmente nos enteramos que sería en Cancún.

La noticia nos entusiasmó, lo curioso fue que las noticias llegaban a cuentagotas, lo único que sabíamos era que iríamos tres días a Cancún con todo pagado dentro de dos semanas y nada más. Pensándolo bien, eso le dio más interés al viaje.

Llegamos al aeropuerto el día indicado y salimos a tiempo, con una sensación muy extraña, pues todo era perfecto.

Al llegar al aeropuerto de Cancún había personal que nos esperaba a nosotros y a otras personas que llegaban en un vuelo de Holanda, teniendo suficiente tiempo para aclimatarnos al calor del lugar.

Una hora después, salieron nuestros camaradas holandeses y subimos a un transporte que nos llevaría al lugar. Preguntamos al conductor en qué lugar nos hospedaríamos y mencionó un nombre que seguramente para los locales es muy conocido, pero si vemos la lista de hoteles en Cancún en la Zona Hotelera, nos quedaríamos igual.

Lo que era notorio es que ir por vez primera a Cancún y llegar a la zona turística es realmente espectacular.

hotelesTodos los hoteles son grandes a la distancia y cuando llegamos a nuestro hotel, nos dimos cuenta de que era enorme y lo comentamos todos, pues era nuestra primera visita a este lugar.

Descendimos y nos fuimos a registrar, guiados por un representante de la empresa que nos comentó que teníamos un rato para descansar y que había una cena a la que asistiríamos a las 8:00 pm.

Tuvimos tiempo de instalarnos y echar un vistazo a la playa. Al menos para mí fue inolvidable la vista de ese mar color turquesa que se perdía en el horizonte, para encontrarse con un cielo azul como ya no se puede ver en la Ciudad de México.

Llegó la hora de la cena y fuimos al salón, en donde nos reunimos con representantes de otras oficinas en el mundo, lo cual fue interesante. Por la forma en que se llevó a cabo el evento, fue un tanto emotivo, por la celebración de las cinco décadas de la empresa.

Al día siguiente me levanté muy temprano para conocer un poco del hotel, porque era realmente grande y nunca me había hospedado en un hotel de los llamados All Inclusive, mucho menos en Cancún.

bufete

Caminé por la playa y después fuimos al desayuno, que era un bufet muy completo, el problema era de espacio, pues no había un estómago tan grande que permitiera degustar todas las alternativas.

Por la mañana se programó un evento de integración y en la tarde organizaron un pequeño casino para nosotros.

En la mañana siguiente tuvimos una salida a Chichén Itzá, que nos llevó la mayor parte del día.

El último día completo que estaríamos ahí fue de libre movimiento, para entonces el grupo ya se conocía más o menos y prácticamente estuvimos en la playa un buen rato por lo que las charlas amenizaron la mayor parte del día.

Al día siguiente después del desayuno, se convocó a una breve reunión en las salas de espera del aeropuerto.

El sueño se acabó, mas la experiencia de estar en un evento así y de conocer este lugar, no se irá nunca.

Este tipo de estímulos me hace reconocer que efectivamente me gusta mi trabajo.

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May 27th, 2016

Ideas antiguas en una versión renovada

Los jóvenes de cada generación han desarrollado sus identidades y muchas de ellas han sido marcadas con algún rasgo característico, que trata de romper con las costumbres de las generaciones anteriores.la moda

Sin embargo, dentro de estos cambios hay ciclos que van entrelazándose y repitiendo de tiempo en tiempo ciertas modas, lo cual se observa muy claramente en la música.

Consideremos los años 50, cuando nombres como Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Little Richard y Roy Orbison eran muestras de como los jóvenes buscaban revelarse contra el estilo tradicional.

Estos jóvenes cambiaron el vestir de traje por las chamarras de cuero, los peinados exagerados con grandes copetes y el encanto de andar en motocicleta o tener un auto propio para salir con los amigos.

Los autocinemas y las fuentes de sodas que servían hamburguesas y malteadas sellaron esa época.

Esta tendencia se observó en Estados Unidos más que en Europa, pues la recuperación de la guerra no dio cabida tan rápida a la resistencia a los valores tradicionales.

En los 60 se unificó la tendencia en el mundo occidental a resistirse a la naciente guerra fría y se generaron los movimientos Hippies, que nacieron en la Global Village en San Francisco, cerca del parque Golden Gate.

Del otro lado del océano surgieron en el barrio de Soho en Londres, donde se establecieron gran cantidad de estudios de grabaciones, donde se originaría la Invasión Británica hacia Estados Unidos y el resto del mundo.

Los estilos de melenas largas y la ropa floreada de colores llamativos fueron adoptados por músicos y grupos icónicos, como Los Beatles, Rolling Stones, The Who, Jimmy Hendrix y muchos otros, que propusieron una música con letras más audaces y comenzaron a romperse las barreras comerciales de las canciones de 3 minutos de duración.

abbey road

Las generaciones abandonaron los copetes y la vaselina de los 50, para mudarse a las cabelleras largas y al slogan de “amor y paz”.

Durante los 70, la música comenzó a ser más estruendosa y compleja, y las bandas de Heavy Metal comenzaron a hacer de las suyas.

A finales de los 70 y principios de los 80, nace el movimiento Punk, que usaba el pelo peinado en puntas o en estilo Mohicano, con ropas de cuero y adoptando una postura francamente anarquista.

En los 80, la música Disco da un giro al estilo desaliñado y adopta los trajes con saco. Así surgió una moda renovada, que mezclaba ropa del diario con atuendos de gimnasio, como mallones y calentadores.
Los 90 dieron el reconocimiento a la música alternativa, que era la que no cabía en ninguna otra clasificación y entonces se comenzó a ver cómo algunos retomaban los estilos de los 50 y tocaban Ska, los que combinaban el estilo disco con ropa antigua y promovían el llamado Sonido Manchester, o los rockeros de los 70, que agregaban un aspecto desaliñado y promovían el movimiento Grunge.

musica noventasEstos estilos que se comienzan a reciclar y que están muy claros en muchas formas, son parte de nuestra cultura actual.

Recientemente vi que un restaurante que ofrece servicios de hamburguesas para eventos en DF, usa una decoración de los 60; de hecho, así se llama, Sixties Burger. O bien los negocios en donde ponen tatuajes y se ve el estilo Dark, que es un descendiente directo del Punk y se entiende que es también la cara aceptada de esos negocios.

Los estilos se reciclan y a este regreso a modas anteriores se le denomina estilo Retro. Solamente nos queda preguntarnos si veremos estilos nuevos en algún momento o solamente será el reciclaje modernizado de los estilos del pasado.

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May 26th, 2016

Una parrillada entre amigos y con la familia

Si hay algo que se disfruta en esta época del año junto a la familia es de una parrillada.

Sí, una reunión con amigos o familia en un lugar abierto, con el contacto (de ser posible) con la naturaleza, en donde los niños corran sin preocuparnos de que vayan a tirar algo y que los adultos podamos estar más que a gusto, platicando alrededor de una mesa.

parrilladas

Este tipo de reuniones se pueden realizar de dos formas, ambas muy atractivas.

La primera es contratando una parrillada para eventos, en donde sólo te ocupas de poner el lugar y a los invitados y el resto viene solo, te despreocupas de todo y bueno, sólo pagas esa comodidad.

La segunda forma es para aquellos que gustan de cocinar y ser el chef en jefe de la parrilla y todo lo que circula alrededor del evento.

Cuando realizo este tipo de reuniones en mi casa, prefiero la opción de las parrilladas para eventos y recurro al servicio especializado de El Farolito. Y listo, sólo me ocupo de las bebidas y las botanas.

Y cuando el evento se realiza en casa de mi familia, mis hermanos prefieren tomar el mando de la parrillada y son sus esposas las que se ocupan de todos los detalles en cuanto a la botana y condimentos que acompañarán a la parrillada.

Yo apoyo en la puesta en marcha, sólo que no me meto en la ejecución de cocinar nada.

carne cocinarMis hermanos se ocupan de elegir la carne y las bebidas, además de hacer que la parrilla prenda fuego y comienzan a calentar todo lo que va, desde las carnes, el chorizo y aquello que pudiese acompañar, como papas, cebollas, chiles, tortillas, en fin.

Entando en México, una parrillada puede ser diferente a lo que se conoce como barbecue en Estados Unidos o como la que hacen en Argentina. En fin, cada país le dirá como guste y la comerá como a sus lugares de origen convenga.

En México, una parrillada tiene como base la carne, el picante y las tortillas. De ahí en fuera, cualquier otro ingrediente va en gustos de la zona o la familia.

En casa, por ejemplo, la carne es importante. Los cortes que elegimos para una deliciosa parrillada son arrachera, top sirloin, costillar y filete.

Sin embargo, existen más cortes que bien pueden ser de tus predilectos, como picaña, chuletón, aguja de res, t-bone, aguayón, roast beef o el entrecorte.

Un detalle de una buena parrillada y en especial de quien lleva la batuta en su cocción es justamente ofrecerle a su comensal la carne como más le guste.

Esto es, cada persona tiene un gusto muy diferente, algunos les gusta la carne completamente cocinada y a otros les gusta conservar los jugos y hasta el intenso color rojo original.

En casa hay de todo un poco y los gustos son, por lo tanto, variados. Mis hermanos han desarrollado cierta habilidad para identificar los gustos de los comensales y llevar hasta ese punto la carne.

Sabemos que existen cuatro términos para llevar la carne a su cocción y gusto del paladar y son:

  • termino de la carneTérmino rojo inglés, es un corte sellado por ambos lados a fuego alto, donde la capa externa está bien cocida y el centro crudo e inclusive frío. Si sigues rigurosamente el proceso, este tipo de carne alcanza hasta 55 grados centígrados.
  • Término medio, es ideal porque la carne no pierde su jugosidad, se presenta un sellado o marcado en la plancha o parrilla, donde el centro se encuentra rojo. Aquí la carne alcanza la temperatura de 63 grados centígrados.
  • Término tres cuartos, es cuando la carne comienza a perder jugosidad y con ella el sabor. El centro del corte se torna café claro, con las orillas perfectamente cocidas y tiene una temperatura de 71 grados centígrados.
  • Término bien cocido o cocinado, es técnicamente el menos recomendado, porque la carne pierde hasta 70% de jugosidad y queda dura, aun cuando sea un corte de calidad. Todo el corte toma un color café – gris y prácticamente sin jugo. Aquí la carne alcanza más de los 77 grados centígrados.

Pues bien, ya con una buena carne, un buen fuego y manos expertas, una parrillada es una muy buena forma de disfrutar un fin de semana entre amigos y con la familia

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May 18th, 2016

¿Cada cuándo usas tu circuito córtico-meso-límbico?

Salir de “shopping” es una actividad que tiene un rol especial en países donde existen economías de mercado, en occidente principalmente, aunque se han extendido a algunos países de oriente.

comprasEsta actividad ha permeado a los diversos estratos sociales y no se trata de adquirir algo, sino que es el hecho de “salir de compras”, como si fuera una cacería en la que se busca alguna presa.

Gradualmente, los lugares donde se hacen compras suelen ser centros comerciales o plazas en donde se concentra una gran cantidad de tiendas, a diferencia de hace algunas décadas, cuando había zonas de la ciudad en donde se solían encontrar las tiendas en locales independientes.

Ahora se trata de ofrecer todo lo que un consumidor puede requerir en un solo lugar, resultando de interés para hombres, mujeres, niños y adultos, mediante la combinación de diversos tipos de tiendas.

Los ambientes que se crean en estos lugares proporcionan estímulos relacionados con aficiones, intereses, rasgos de personalidad, impacto publicitario y conformidad social.

Esto se relaciona directamente con el mecanismo neurológico que refuerza los hábitos con comportamientos placenteros, que médicamente se identifica como el circuito-córtico-meso-límbico, el cual influye en la segregación de dopamina y por tanto, genera sensaciones de confort y agrado.

En las plazas en donde el shopping se desarrolla tienen todo para los diversos tipos de asistentes y tratan de generar momentos de satisfacción que serán la base del éxito o fracaso de una plaza comercial.centro comercial

Analicemos un centro comercial en nuestro país, por ejemplo, Centro Comercial Santa Fe.

Imaginemos una salida a este lugar para una familia completa, digamos de clase media alta, formada por el padre, la madre y tres hijos de los cuales hay una niña y dos varones.

Al llegar, las expectativas de cada uno de ellos estarán fijadas en alguna tienda o producto que les interesa tener, ver o conocer y posiblemente se dividan por grupos, digamos los hombres por un lado y las damas por el otro.

Tal vez es el momento de las tiendas especializadas o departamentales.

De esta manera, se pueden atender los intereses compartidos de las modas y accesorios, en el caso de las damas y tal vez equipos deportivos, tecnología o ropa para los caballeros.

fast foodDespués de un rato, se encuentran o acuerdan verse en algún punto y los grupos se reconfiguran pues la madre puede haber identificado alguna compra pendiente para los hijos varones, en tanto que la hija puede pedir comprar algo que no necesariamente le gustó a la mamá o busca aprobación para algo.

Después de un rato, llega el momento de comer y entonces entran en juego los restaurantes en Santa Fe.

Los restaurantes en los Centros Comerciales pueden estar orientados a familias, grupos de amigos de la misma edad o lugares con algo interesante para los pequeños.

Después de la comida, pueden hacerse algunas compras resultantes de la plática en la comida o de la comparación de productos que se hizo antes de la comida y finalmente se van con la satisfacción individual de haber tenido esos estímulos, o generado nuevas “necesidades”.

El shopping se puede repetir tantas veces como se desee y la variedad se da en términos de las distintas plazas que existen por ahí, así que pare de leer y vaya de shopping, tal vez salga más o menos contento.

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April 29th, 2016

La frialdad de la Historia o la historia de la frialdad

El helado es un producto muy popular en todo el mundo y sus orígenes se remontan a la antigua China. Antes de la era cristiana, los chinos preparaban mezclas de nieve de montaña, miel y fruta, además de enfriar en la nieve una mezcla de arroz muy cocido, leche y especias. Estos dos productos eran ofrecidos por vendedores ambulantes.nieves

Posteriormente, a lo largo de la historia se encuentran múltiples combinaciones que eran enfriadas con nieve de las montañas o combinadas con ella.

En tiempos de los griegos, ellos consumían hielo mezclado con jugos de frutas y miel.

Alejandro Magno gustaba mucho de la mezcla de frutas con miel, enfriadas con hielo y en la Roma Antigua también se consumía esta mezcla.

En el siglo VIII, cuando se dio la invasión de los Sarracenos a España, a las frutas con miel y hielo le agregaron esencias aromáticas y le llamaron “Sherbet”, del cual el más común era el que tenía esencia de jazmín.

Durante las cruzadas hay muchas referencias de que estando en Jerusalém, tomaban bebidas con hielo o nieve, mismas que trajeron a su regreso de la Tierra Santa.

marco poloCuando Marco Polo regresó de oriente en el siglo XIII narró que en oriente se lograba enfriar el agua agregando sales y Blasius Villafranca descubrió en el siglo XVI que un líquido se puede congelar más fácilmente si se sumerge en hielo al que se le agregaban sales, permitiendo que existieran los primeros “congeladores” portátiles.

En el mismo siglo XVI se elaboró por primera vez el helado similar al que conocemos hoy en día, cuando se mezclaron cremas con azúcar (traída del recién descubierto continente americano) y nació la receta del helado de crema, el cual se preparó con nata, leche fresca, huevo y azúcar.

Después de hervir esta mezcla, se enfriaba con ayuda del hielo y la sal y se obtuvo el helado prácticamente como lo conocemos actualmente.

El postre congelado, gradualmente se fue transformando y posteriormente se le agregó el cono y un palito para crear las paletas heladas. Todo esto sucedió a principios del siglo pasado.

La última transformación surgió cuando la ciencia se encargó de darle texturas más suaves y hacer que tardara más en derretirse, agregando emulsificantes.

Los helados son un ícono de los postres y alimentos y se pueden encontrar en todas partes. En nuestro país el principal impulsor de los helados y paletas es La Michoacana, que tuvo su origen en 1940, en el poblado de Tocumbo, Michoacán.

Las paleterías La Michoacana son un ejemplo de los helados y nieves en sus formas más tradicionales, no se han involucrado con combinaciones exóticas y se fabrican con productos naturales.la michoacana

El helado ha evolucionado en todo el mundo y algunas franquicias han creado variantes muy interesantes al fabricarlos a partir de pulpa de frutas, de yogur o ingredientes poco comunes, como tequila o queso.

También en posible contratar servicios de helados para fiestas, en los que se monta un “buffete de helado” para los invitados, de manera similar a llevar el servicio de tacos de guisados o carnes al carbón para fiestas.

Los helados nos han acompañado a lo largo de la historia y supongo que seguirán así mientras haya días calurosos.

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April 3rd, 2016

Ingredientes esenciales de la gastronomía mexicana

Si has recorrido un poco la República Mexicana, te habrás dado cuenta de lo rico, delicioso y variado que puedes comer desde el norte del país hasta el sur.

Sencillamente, la variedad de texturas, sabores, ingredientes, preparaciones y sazones hace de nuestra gastronomía una de las más representativas y deliciosas del mundo.

ingredientesEntre platillos gourmet de alta cocina hasta los deliciosos antojitos mexicanos, todo lleva un sabor característico y particular de la zona en la que te encuentres.

A pesar de la diversidad de alimentos con los que contamos en nuestra cocina, se encuentran aquellos ingredientes básicos que todas las regiones del país consideran dentro de su propio sazón regional.

Imagínate estos datos: en México se cultivan más de cuarenta y dos razas diferentes de maíz, ejemplo de la rica biodiversidad mexicana, siendo la tortilla el mayor de los baluartes entregados al mundo. El maíz también es un insumo igualmente necesario para la preparación de casi todos los géneros de tamales, atoles y antojitos, como chalupas, gorditas, molotes, penques, totopos, tostadas entre otros.

Aún no me puedo imaginar la comida mexicana sin la tortilla, donde el placer de comer los diversos platillos a través de un taco es lo más delicioso. Las taquizas, ya sean preparadas en casa o las ya cotizadas taquizas a domicilio, hacen las delicias en una reunión familiar e incluso como banquete en una fiesta.

arrozEl arroz es otro alimento que no puede faltar en nuestra cocina, si bien es originario de Asia y es utilizado en muchas culturas, en la mexicana su presencia tiene gran relevancia, ya sea desde su presentación en seco y blanco, o verde con chile, o amarillo con azafrán o achiote, negro con caldo de frijoles negros y además lo puedes acompañar con verduras, conocido como arroz a la jardinera. O si lo prefieres, también lo puedes usar para preparar un delicioso postre, como lo es el arroz con leche.

Otro ingrediente imprescindible en un hogar mexicano es sin duda el frijol. Aun cuando varía de acuerdo a la región en donde se produce o por su color, bien lo podemos encontrar desde el negro, café, de pepa grande o pequeña.

En nuestra cultura, la carne es una importante fuente de proteína y de acuerdo a la zona prevalecen ciertos gustos. Contamos con el cerdo, pollo o carne de res. Con diferentes sazones y usos como lo puede ser como carne seca o machaca o como platillo principal. La carne es parte de nuestra gastronomía.

Si en algo se puede caracterizar a un mexicano es por su capacidad de consumir chile. El chile le da ese toque mágico a los platillos mexicanos y contamos con muchas variedades, desde dulces hasta muy muy picantes, en salsas o simplemente al natural.chile

Tengo varios amigos extranjeros que van de asombro en asombro cuando observan la variedad de usos que le damos al chile. Bien lo podemos consumir para un platillo salado que lo hace picoso, o bien para aderezar las frutas y verduras, o bien para crear dulces típicos.

En fin, tan solo con estos ingredientes esenciales, como lo son el maíz, el arroz, el frijol y el chile, hacen de nuestra gastronomía un paraíso para cualquier paladar.

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November 27th, 2015

El Mar Caribe y los cenotes, experiencias únicas de la Península de Yucatán

En la Península de Yucatán, la hermana república de Yucatán, la Riviera Maya, el mundo maya o sencillamente el paraíso en el Mar Caribe, así es como muchos conocemos esta bella sección de mi México lindo y querido.

peninsula de yucatanYucatán es un estado al sureste del país, donde colinda con Quintana Roo y Campeche, formando un macizo que es parte distintiva de México, incluso en el mapa.

En esta zona es donde se asentó la cultura maya y tuvo una fase de esplendor que aún se siente y continúa en la región. Su gente, quienes han heredado con orgullo su cultura, la mantienen viva a pesar de la conquista y el paso del tiempo.

Dentro de esta hermosa región donde no hay montañas ni ríos, se ve bendecida por contar con el mar más hermoso de este lado del mundo, el Mar Caribe. Sus aguas azul turquesa bañan sus costas, haciendo de este lugar un fantástico destino turístico.

Destacan en este sentido lugares como Cancún, Holbox, la Riviera maya y cada vez más lugares se encuentran en la listas de visitas guiadas y en los tours turísticos.

yucatanComo la mayoría de este territorio, la tierra es caliza y dura con excepción de la parte sur y de los litorales. Por la carencia de ríos y montañas el agua busca su salida al mar y regresa rompiendo brecha en el subsuelo.

Cuando alcanza el manto freático, forma cavidades y aguadas interiores conocidas como cenotes, que los antiguos pobladores de la región, los mayas, usaron como reserva vital de agua. Este es otro fenómeno natural único en el mundo, los cenotes de toda esta región.

Los cenotes mayas, son depósitos de agua dulce, formaciones mágicas, enigmáticas y únicas en el mundo. Actualmente existe un gran número y están habilitados como balnearios turísticos.

Hay diferentes tipos: cenotes abiertos, cerrados, semicerrados o con caverna. La observación de flora y fauna, acampar, nado libre, esnorquel, rappel, tirolesa, espeleobuceo y kayak son las principales actividades que puedes realizar en un cenote.

Las aguas cristalinas permiten conocer la fauna acuática, principalmente el bagre azul, así como las estalactitas y las estalagmitas.

Algunos todavía conservan vestigios arqueológicos por haber sido centros ceremoniales mayas y de seguro llegarás a escuchar la leyenda que dice que el beber el agua de un cenote, provoca enamoramiento y deseo de regresar al sitio visitado.cenotes

Gracias al lugar donde está anclada la península de Yucatán, cuenta con reservas y parques naturales que poseen una gran biodiversidad, las cuales tienen un magnífico estado de conservación.

Lo anterior permite apreciar aves como el flamenco rosa, exuberante vegetación, túneles de manglar y depósitos de agua dulce que se ubican en los petenes (islas de vegetación arbórea) cercanos a la costa.

Y esto es solo un pequeño vistazo de lo que Yucatán y toda su península tienen para sus visitantes y donde toda la comunidad disfruta al máximo.

Pensar en darse una vuelta a estos paradisíacos lugares pudiera representar una gran inversión, afortunadamente existen vuelos baratos VivaAerobus que te acercarán a nuevos lugares y aventuras que muchas veces solo vemos por documentales y no hay nada mejor que experimentar en carne propia una refrescante zambullida en las aguas cristalinas del Mar Caribe o de las decenas de cenotes que alberga esta península.

No lo pienses más y agenda una salida a este lindo lugar que te recibirá con los brazos abiertos.

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November 19th, 2015

Platillos que cuentan historias

Qué ves cuando estás sentado a la mesa y te sirven un suculento cabrito o una exquisita sopa de lima? Sin duda contemplas la delicia con la que saciarás tu apetito y si eres un poco más observador, admirarás los detalles que tuvo el chef para presentar el platillo de la manera más artística y apetecible. Pero, ¿hay algo más que percibir? Si prestas atención, descubrirás que los platillos pueden contarte historias.

cabritoPara el ser humano, la comida no es sólo el satisfactor de una necesidad vital; es un elemento más de la cultura. El hecho de cocer un trozo de carne o de hervir unas hierbas para suavizar su textura es un paso hacia la civilización y una prueba de que si nuestra especie ha conseguido adaptarse y sobrevivir, incluso en los entornos más hostiles, ha sido gracias al conocimiento y la experiencia.

Las elaboradas cocinas desarrolladas por los distintos pueblos del mundo cuentan parte de sus historias; expresan su relación con el territorio, el clima y las especies; o bien, reflejan la tenacidad y el ingenio que les permitieron superar alguna etapa difícil. Por ello existen disciplinas como la gastronomía, que no sólo estudian la preparación de los platillos, sino la historia y el significado que tienen para quienes los crearon. Y por ello algunas cocinas, como la mexicana, son consideradas parte del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

Consideremos como ejemplo el cabrito, al que nos referimos al inicio. Este platillo tradicional de la gastronomía regiomontana tiene una interesante historia, referente a los procesos de migración que se vivieron en el norte de México y a la forma en que los grupos humanos se adaptaron a ese territorio agreste. Durante la época colonial, grupos de judíos sefardíes emigraron hacia el norte del territorio y se establecieron en las inmediaciones de lo que hoy es la ciudad de Monterrey. Esas comunidades se caracterizaron por su ortodoxia y llevaron sus costumbres a todos los lugares hacia donde viajaron.

mas-cabritoMuchas de esas costumbres tenían qué ver con el tipo de alimentos que se podían consumir y la forma en que debían prepararse. Para esas comunidades judías era habitual el consumo del cordero, pero al no encontrarlo en la región, lo sustituyeron por la especie que más se le asemejaba y que podían comer, de acuerdo con sus preceptos, el cabrito. El procedimiento que siguieron para preparar el célebre platillo es el mismo que aplicaban para el cordero; sólo se podía utilizar la carne de una cría, que no tuviera más de 40 días y que se hubiese alimentado exclusivamente de leche materna. A este principio, de índole más bien religiosa, pues se creía que así la criatura era más pura, se debe la textura especial y el sabor inigualable de la carne de cabrito. Para cocinarse, el cabrito se abría por la mitad y se colocaba sobre brasas de leña.

Tal es la forma en que, hasta la fecha, se prepara el famoso platillo regiomontano. Las influencias indígena y europea no se quedaron al margen y también aportaron sus contribuciones para enriquecer el guiso. Para aderezar la carne se prepara una salsa especial, en la que por supuesto no faltan los chiles, o bien se macera con la sangre del animal. El platillo se sirve con una guarnición de frijoles charros, condimentados con tocino, cilantro y en ocasiones, cerveza. De esta forma, un buen plato de cabrito nos habla de todos los pueblos y culturas que participaron en la formación y el desarrollo del estado de Nuevo León.

La próxima vez que te sientes a la mesa y te prepares para una suculenta comida, ten un poco de paciencia y observa, pues podrías estar frente a una interesante historia.

Si se te abrió el apetito, reserva tu vuelo y tu hotel en Monterrey, y viaja para degustar lo mejor de su cocina.

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November 16th, 2015